Coronavirus : le chef de l’OMS appelle l’Afrique à se préparer

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Le Directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, a appelé le samedi 22 février 2020 l’Afrique à se préparer à la propagation éventuelle de l’épidémie de nouveau coronavirus (COVID-19) sur le continent.

« Notre plus grande préoccupation reste le potentiel de propagation de COVID-19 dans les pays où les systèmes de santé sont plus faibles », a déclaré Dr Tedros lors d’une réunion ministérielle d’urgence sur ce virus organisé par l’Union africaine et les Centres pour la prévention et le contrôle des maladies d’Afrique. « Nous travaillons dur pour préparer les pays africains à l’arrivée potentielle du virus ».

« Les signes croissants de transmission en dehors de la Chine (d’où est partie la maladie) montrent que la fenêtre d’opportunité que nous avons pour contenir ce virus se rétrécit. Nous appelons tous les pays à investir d’urgence dans la préparation », a-t-il ajouté.

La Chine a désormais notifié 75.569 cas à l’OMS, dont 2.239 décès, a-t-il précisé. Les données de la Chine continuent de montrer une baisse du nombre de nouveaux cas.

« C’est une bonne nouvelle, mais elle doit être interprétée avec beaucoup de prudence. Il est beaucoup trop tôt pour faire des prédictions sur cette épidémie », a déclaré le chef de l’OMS.

En dehors de la Chine, il y a maintenant 1.200 cas dans 26 pays, avec 8 décès. Il y a un cas confirmé sur le continent africain, en Egypte. Plusieurs pays africains ont testé des cas suspects de COVID-19, mais ils ont été négatifs.

L’OMS a identifié 13 pays prioritaires en Afrique en raison de leurs liens directs avec la Chine ou de leur volume élevé de voyages avec la Chine. Un nombre croissant de pays africains sont désormais en mesure de tester le COVID-19 avec des kits de test de laboratoire fournis par l’OMS, contre un seul il y a seulement quelques semaines, a précisé Dr Tedros.

Certains pays d’Afrique, notamment la République démocratique du Congo (RDC), tirent également parti des capacités qu’ils ont accumulées pour tester le virus Ebola, pour tester le COVID-19, s’est-il félicité.

L’OMS a également expédié plus de 30.000 ensembles d’équipements de protection individuelle dans plusieurs pays d’Afrique et est prête à expédier près de 60.000 ensembles supplémentaires dans 19 pays au cours des prochaines semaines.

Au cours du mois dernier, environ 11.000 agents de santé africains ont été formés à l’aide des cours en ligne de l’OMS sur le COVID-19, qui sont disponibles gratuitement en anglais, en français et dans d’autres langues sur OpenWHO.org.

« Nous fournissons également des conseils aux pays sur la manière de procéder au dépistage, aux tests, à la recherche des contacts et au traitement », a expliqué le chef de l’OMS.

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